Jean Absil nasceu em Peruwelz, Hainaut (Bélgica) em 23 de outubro de 1893. Foi diretor da academia de Música de Etterbeek. Fugindo ao academicismo herdado de mestres como Gilson, a sua forte personalidade formou-se em contato com a música de Schönberg, Milhaud e Hindemith. Absil morreu em Bruxelas (Bélgica), em 1974.

Absil é autor de um conto de fadas lírico Peau díâne, cantatas, sinfonias, concertos, melodias, peças para piano, música de câmara.